花名俗谈(24)亚麻花

说起亚麻花,我想没有人会弄错。亚麻花很典型,细长的茎,细长的叶子,花苞多,花开五瓣,花瓣上有明显的条纹,五雄蕊,五发育不全的雌蕊,众星捧月般地绕着中心那根的粗硕的雌蕊。

亚麻花好像没有正儿八经的别名,如果硬要找它的别名,胡麻便是。

其实,胡麻这名字相当混淆,几百年上千年前的胡麻和今天我们说的胡麻还真不是一回事。

汉代的张骞出使西域,带回了芝麻,在相当长的时间里,芝麻被叫做胡麻。旧文献,药典,中医药书籍上说的胡麻,胡麻油,一般说来是指芝麻以及芝麻油。

今天的亚麻有三个主要品类,一是用作抽取纤维的亚麻,二是榨油用的亚麻,三是作为观赏花卉性的亚麻。这三个品类同属于植物分类中的亚麻科亚麻属。

今天,用于榨油的亚麻通称为胡麻。今天的胡麻油就是亚麻油,而古书上的胡麻油指的却是芝麻油。

我有个学生物的朋友,他说:最好的天然纤维是亚麻纤维;最好的食用油是亚麻油(胡麻油);最素净典雅的花是亚麻花。

我完全同意朋友对亚麻花的评价。

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传统的亚麻花大多为蓝色,纯白色的亚麻花曾是稀有品种,十年前非常珍贵。现在,一块九毛九分钱就可以买一盆纯白的亚麻花苗。